Polióis – O Que é, Para Que Serve, Efeitos Colaterais e Como Usar

Polióis

Além de saber o que é, veja também para que serve, como usar e os possíveis efeitos colaterais que você pode enfrentar ao ingerir polióis em excesso.

Muitos substitutos do açúcar são polióis. Se você se interessa por alternativas
pouco calóricas e que podem te ajudar a controlar a diabetes, pode ser válido
conhecer mais sobre os benefícios do xilitol – um dos polióis mais utilizados atualmente pelos
diabéticos.

Entenda a
seguir o que são os polióis e como eles podem te ajudar em uma dieta mais
saudável e equilibrada.

Polióis – O que é?

Polióis são carboidratos que são comumente usados como substitutos para o açúcar e que estão dentro da classe dos FODMAPs.

O sabor
deles costuma ser mais agradável do que da maioria dos adoçantes e, por isso,
vem aumentando a procura por eles.

Por causa de certas partes da estrutura química dos polióis que são parecidas com a do açúcar e com a do álcool, eles também são conhecidos pelo termo álcoois de açúcar. Os representantes mais famosos dessa classe de carboidratos são o xilitol, o sorbitol e o eritritol.

Veja
também uma comparação entre o xilitol e o eritritol e saiba qual deles é melhor para a sua alimentação.

Além de
alguns polióis serem encontrados naturalmente em vários tipos de frutas e
vegetais, eles também podem ser adicionados em produtos alimentícios comerciais
como balas, gomas de marcar e produtos para os diabéticos.

Os polióis
são interessantes como substitutos para o açúcar porque apresentam um sabor agradável
e oferecem menos calorias por grama quando comparado com o açúcar refinado.

Para que serve

Além do uso como adoçantes de mesa, os polióis também podem ser encontrados na composição de vários produtos alimentícios. Exemplos incluem barras de cereais, produtos de panificação, balas, gomas de mascar e sorvete.

A maioria
dos alimentos rotulados como livre de açúcar ou sem adição de açúcar apresentam
polióis como ingredientes para melhorar o sabor.

Alguns
produtos de uso pessoal como cremes dentais e enxaguantes bucais e produtos
farmacêuticos como xaropes ou pastilhas para a garganta também contam com a
presença de álcoois de açúcar.

Principais tipos de polióis

  • Isomalte: adoçante com textura e aparência como as do açúcar, mas que apresenta muito menos calorias e cerca de 55% do sabor do açúcar;
  • Hidrolisados de amido hidrogenado: feito de amido de milho, trata-se de uma família de adoçantes que não cristaliza e que apresenta de 20 a 50% de doçura do açúcar comum;
  • Eritritol: produzido a partir do amido de milho, o eritritol é livre de calorias e tem um sabor muito agradável que chega a ser 70% mais doce do que o açúcar, além de ser uma boa opção para diabéticos e pessoas com problemas gastrointestinais;
  • Maltitol: 75% mais doce do que o açúcar, o maltitol é um substituto para o açúcar estável produzido a partir do amido de milho que não causa cáries dentárias;
  • Lactitol: o lactitol é feito de soro de leite e apresenta sabor cerca de 35% mais doce do que o açúcar além de poucas calorias e estabilidade;
  • Manitol: encontrado naturalmente em morangos, cebolas e cogumelos, o manitol é um adoçante de baixa caloria que é aproximadamente 60% mais doce do que o açúcar;
  • Xilitol: produzido a partir de diversas fontes como milho, cana-de-açúcar e bétula, o xilitol é um adoçante com poucas calorias que é seguro para os dentes e também para os diabéticos e que tem um sabor similar ao do açúcar comum;
  • Sorbitol: assim como o xilitol, o sorbitol também não prejudica a saúde dos dentes e apresenta menos calorias do que o açúcar comum. Produzido a partir da dextrose derivada do amido de milho, o sorbitol é cerca de 60% mais doce do que o açúcar.

Muitos relatos de que os polióis podem fazer mal para a saúde circulam pela internet. Aproveite para se informar mais sobre o assunto e veja se o isomalte faz mal e se o maltitol prejudica a saúde.

Informações nutricionais

De acordo com informações da International Food Information Council Foundation, os polióis apresentam a seguinte quantidade de calorias por grama:

Polióis Calorias por grama
Manitol 1,6 g
Sorbitol 2,6 g
Maltitol 2,1 g
Eritritol até 0,2 g
Xilitol 2,4 g
Hidrolisados de amido hidrogenados 3,0 g
Lactitol 2,0 g
Isomalte 2,0 g

São muitos os produtos que apresentam polióis em suas formulações. Exemplos incluem:

  • Chocolates e doces diet;
  • Alguns tipos de assados;
  • Vitaminas mastigáveis;
  • Bebidas em geral;
  • Sorvetes;
  • Geleias;
  • Pastilhas e remédios para a tosse;
  • Enxaguantes bucais;
  • Cremes dentais.

Faz bem ingerir polióis?

De acordo
com um estudo publicado em 2014 no American Journal of Clinical Nutrition,
ingerir alimentos com açúcar adicionado fornece aproximadamente 14,1% das
calorias consumidas diariamente por crianças e adultos americanos. O hábito de
consumir tanto açúcar tem relação direta com problemas de saúde como diabetes,
obesidade e doenças cardíacas.

Não é
novidade que o excesso de açúcar faz mal à saúde, mas se você não faz ideia do teor de açúcar
adicionado em alguns alimentos, veja essa lista e se surpreenda com a quantidade de açúcar encontrada certos alimentos.

A boa
notícia é que as pessoas estão cada vez mais cientes do risco de consumir muito
açúcar e têm buscado meios de reduzir a quantidade de açúcar na dieta.

Procurar alimentos com álcoois de açúcar é uma boa pedida, já que eles não têm açúcar adicionado e geralmente apresentam menos calorias do que alimentos similares com açúcar.

Os álcoois de açúcar em geral não são totalmente absorvidos e digeridos pelo organismo. Isso tem a ver com a estrutura deles e com o alto teor de fibras dessas moléculas. Por esse motivo, eles são uma ótima opção para os diabéticos pois os níveis de açúcar no sangue não sobem tanto ao ingerir alimentos ou bebidas com polióis.

Além
disso, eles são mais difíceis de digerir e acabam aumentando a sensação de
saciedade, o que te beneficia se você estiver tentando perder peso.

Os dentes
também saem ganhando com a inclusão de polióis na dieta. As bactérias
naturalmente presentes na nossa boca não se alimentam de álcoois de açúcar e,
assim, o risco de desenvolver cáries é praticamente nulo.

Diferenças entre polióis e açúcares comuns

Os polióis
não são totalmente absorvidos e digeridos pelo corpo e, assim, causam um menor
impacto nos níveis de açúcar sanguíneo.

Ao consumir polióis, o hormônio insulina é necessário em baixa quantidade para metabolizá-los. Além disso, eles fornecem menos calorias por grama em comparação ao açúcar comum.

Outra
diferença tem relação com o sabor. A maioria dos polióis tem um gosto menos
doce que o açúcar comum e apenas o maltitol e o xilitol apresentam um sabor
doce comparável ao do açúcar refinado.

Diferentemente do açúcar, nem todos os polióis podem ser submetidos ao aquecimento pois suas estruturas não suportam altas temperaturas. Assim, é importante ficar atento às substituições em receitas que precisam ir ao fogo. Saiba se o xilitol pode ir ao fogo e qual a melhor forma de usar esse poliól em suas receitas.

Como usar

Os polióis
são ótimas opções de carboidratos, principalmente se você tem diabetes, quer
prolongar a saciedade após as refeições ou deseja que seus dentes sejam
protegidos das cáries.

Não tem jeito certo ou errado de incluir os polióis na sua dieta. Tudo vai depender da sua sensibilidade aos FODMAPs.

Polióis como o xilitol e sorbitol podem ser usados como substitutos do açúcar. No caso do xilitol, 1 colher de chá equivale a 1 colher de chá de açúcar já que o sabor doce de ambos é equivalente. Mas essa proporção pode mudar já que alguns polióis podem ter menos doçura do que o açúcar.

Efeitos colaterais

O consumo
excessivo de polióis pode causar efeitos adversos – principalmente problemas
digestivos – como:

  • Diarreia ou efeito laxante;
  • Gases;
  • Náusea.

Quem sofre
de síndrome do intestino irritável tem um risco maior de sofrer efeitos
colaterais como esses já que os polióis não são totalmente absorvidos pelo
organismo. Mas basta seguir uma dieta baixa em FODMAPs para evitar desconfortos
digestivos.

Veja mais
detalhes sobre a síndrome do intestino irritável e qual a dieta mais adequada para esse caso.

Considerações

Apesar de
bem tolerados pela população geral, os polióis não são boas escolhas se você
tem intolerância aos FODMAPs. Mesmo que você não seja intolerante, o consumo de
grandes quantidades de álcoois de açúcar pode causar desconfortos como inchaço
abdominal e diarreia.

Ainda que
os polióis sejam benéficos para o controle do peso, a regulação dos níveis de
açúcar no sangue e a saúde bucal, é importante observar se a ingestão desse
alimento não está te causando nenhum mal.

Leia
sempre os rótulos dos produtos que você usa já que a indústria alimentícia e
até mesmo a indústria farmacêutica usam bastante os polióis em suas formulas
para melhorar o sabor de alimentos e medicamentos sem precisar adicionar
açúcar.

Se você
não sofre nenhum efeito colateral ao ingerir polióis, eles são sem sombra de
dúvidas melhores do que o açúcar refinado na sua dieta e devem ser utilizados,
desde que isso seja feito dentro de uma dieta saudável e equilibrada.

Fontes e Referências Adicionais:

Você já tinha ouvido falar dos polióis? Pretende fazer uso de algum deles em sua dieta agora? Comente abaixo!

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