Do Que é Feito o Tofu – Composição, Ingredientes e Cuidados

Conhecido como um alimento vegano, ele é motivo de vários debates, devido a isso, vale a pena entender do que é feito o tofu, sua composição, ingredientes e todos os cuidados necessários com este alimento.

Um alimento tradicional da Ásia, o
tofu é uma fonte de proteína e por isso muito conhecido por ser um substituto
saudável da carne e muito utilizado na dieta vegana usado
em várias receitas
que vão desde de as asiáticas mais tradicionais até o tão popular hambúrguer de tofu.

Para que você entenda melhor sobre
este alimento controverso, veja agora do que ele é feito, seus ingredientes e
composição.

Do que é feito o Tofu

A primeira coisa quando se quer saber do que é feito o tofu é que o tofu é um alimento que entre os seus ingredientes tem como principal o leite de soja.

Este leite é condensado se
transformando em uma coalhada de soja processada que é feita a partir da soja
moída na água, aquecida e coagulada com minerais como sal de cálcio ou
magnésio.

Essa coalhada é então pressionada em
bloco, cortada e vendida como tofu. Este é um processo semelhante ao da
fabricação de queijos.

Com origem na china, há rumores de
que um cozinheiro chinês descobriu o tofu a mais de 2.000 anos misturando
acidentalmente um lote de leite de soja fresco com nigari.

O Nigari é o que resta quando o sal
é extraído da água do mar, e é um coagulante rico em minerais responsável por
fazer com que essa coalhada se solidifique e possa manter a sua forma.

Hoje em dia você irá encontrar
vários tipos diferentes de tofu, desde o extra macio ao extra firme, e você irá
escolher de acordo como ele será usado.

Por exemplo, o tofu extra macio pode
ser ideal para sobremesas, como por exemplo para fazer cheesecake, já o extra
firme pode ser cortado em cubos e grelhados ou assados no forno.

Motivo de debate

A sua composição e ingredientes é um dos motivos que faz com que as pessoas debatam sobre do que é feito o tofu, já que grande parte da produção de soja mundial é geneticamente modificada (OGM) e grande parte da composição do tofu é leite de soja.

Existem muitos mitos sobre os alimentos geneticamente modificados ou como também são conhecidos, alimentos transgênicos.

Mas embora sejam controversos, as pesquisas
que foram realizadas até agora não os consideraram prejudiciais à saúde das
pessoas.

No entanto, se você estiver
preocupado com isso, basta optar pelas marcas de tofu orgânicos, pois eles não
terão em sua composição ingredientes geneticamente modificados.

Valores Nutricionais

O tofu é um alimento que contém
muitos nutrientes. Ele é rico em proteínas e contém todos os aminoácidos
essenciais que o seu corpo precisa.

Além disso, ele também fornece
carboidratos, gorduras e uma grande variedade de vitaminas e minerais.

Uma porção de 100 gramas de tofu
contém:

Calorias: 70 kcal

Proteínas: 8 g

Fibra: 1 g

Carboidratos: 2 g

Gorduras totais: 4 g

Cálcio: 20% da IDR*

Fósforo: 12% da IDR*

Magnésio: 9% da IDR*

Manganês: 31% da IDR*

Selênio: 14% da IDR*

Ferro: 9% da IDR*

Cobre: 11% da IDR*

Zinco: 6% da IDR*.

*IDR: Ingestão diária recomendada

No entanto, esses valores
nutricionais podem variar de acordo com o coagulante utilizado pelo fabricante.

O Nigari por exemplo, adiciona mais
magnésio enquanto que o carbonato de cálcio precipitado adiciona mais cálcio.

O tofu contém antinutrientes

Como acontece com a maioria dos
alimentos vegetais, ele também contém vários antinutrientes. São eles:

  • Fitatos: Os fitatos
    podem reduzir a absorção de minerais, como o ferro, cálcio e zinco.
  • Inibidores da tripsina:
    São compostos que bloqueiam a tripsina, uma enzima necessária para digerir as
    proteínas de maneira adequada.

Porém, cozinhar ou lavar os grãos de
soja pode inativar ou eliminar alguns desses nutrientes.

A germinação da soja pode reduzir os fitados em até 56% e os inibidores de tripsina em até 81% além de aumentar o conteúdo de proteínas em até 13%.

A fermentação também pode reduzir os
antinutrientes, e por esse motivo os alimentos probióticos de soja, como o
natto, tempeh ou tamari, são pobres em antinutrientes.

É importante ressaltar que o conteúdo antinutriente do tufo não é motivo de preocupação quando se quer entender do que é feito o tofu, a menos que você esteja seguindo uma dieta desequilibrada e tendo o tofu como a sua principal fonte de zinco ou ferro.

Contém Isoflavonas

A soja contém compostos naturais de
plantas chamados isoflavonas que são benéficos para a saúde e muitos dos benefícios para a saúde do tofu são atribuídos
ao seu alto conteúdo desses compostos.

As isoflavonas funcionam como
fitoestrógenos, o que significa que podem se ligar e ativar os receptores de
estrogênio em seu corpo produzindo efeitos semelhantes ao hormônio estrogênio,
embora sejam mais fracos.

Uma porção de 100 gramas de tofu
contém de 20,2 a 24,7 mg de isoflavonas.

Cuidados com o consumo de tofu

Tofu e o câncer de mama

Os alimentos à base de soja têm uma
má reputação já que muitas pessoas afirmam que eles podem causar câncer,
principalmente câncer de mama.

É por esse motivo que muitas
mulheres evitam consumir tanto o tofu como outros alimentos à base de soja,
porém, os alimentos integrais de soja podem ter um efeito totalmente contrário
e inclusive diminuir o risco da doença.

De acordo com o Instituto Americano
de Pesquisa do Câncer (AICR), a soja, incluindo o tofu, é um dos principais
alimentos que previnem o câncer.

De acordo com site da AICR “Como a
soja contém compostos semelhantes ao estrogênio, havia medo de que ela aumentasse
o risco de câncer relacionado ao hormônio. As evidências mostram que isso não é
verdade”.

Se você já sofreu com o câncer de
mama, não há razão para evitar o consumo de soja e seus derivados. Inclusive
existem evidências de que esses alimentos podem diminuir o risco de recorrência
de câncer de mama embora não seja suficiente para recomendar o seu consumo
proposital como forma de prevenção e diminuição do risco.

Por outro lado, devido aos seus
fracos efeitos hormonais, alguns médicos dizem às mulheres com tumores de mama
sensíveis ao estrogênio devem limitar a sua ingestão de soja.

Sendo assim, o ideal é conversar com
o seu médico antes de fazer qualquer alteração em sua dieta.

Tofu e problemas na tireóide

Comer diariamente tofu bem como
outros alimentos à base de soja é geralmente considerado seguro, porém, você
pode precisar moderar a ingestão desses alimentos se tiver problemas na
tireóide.

Alguns profissionais de saúde
aconselham que as pessoas com a função tireoidiana ruim devem evitar o tofu
devido ao seu conteúdo em goitrogênio.

No entanto, um relatório recente da
Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) concluiu que a soja e
as isoflavonas de soja não apresentam preocupações em relação a função tireóide
ou com o câncer de mama e uterino.

Tofu e o desenvolvimento dos órgãos reprodutivos em bebês

Pesquisadores concordam que bebês
não devem consumir às isoflavonas de soja, pois elas podem atrapalhar o
desenvolvimento dos órgãos reprodutivos.

Embora isso não tenha sido bem
estudado em humanos, alguns estudos realizados em animais sugerem que grandes
quantidades de soja podem interferir na fertilidade.

Se você tiver preocupações a
respeito do consumo deste alimento, fale com o seu médico.

Preparação e variedades de tofu

O tofu pode ser comprado em pacotes
a granel ou individuais.

Eles estão disponíveis no mercado
tanto refrigerados como não, desidratado, liofilizado, dentro de vidros ou
latas.

Geralmente, para se fazer tofu não é
necessário um processamento pesado, portanto escolha variedades que tenham uma
lista pequena de ingredientes em sua embalagem.

Normalmente os tofus são compostos
por soja, água, coagulantes como sulfato de cálcio, delta gluconolactona ou
cloreto de magnésio e talvez algum tempero.

Cuidados ao utilizar

Uma vez que a embalagem do tofu é
aberta, ele precisa ser lavado antes de ser consumido e suas sobras podem ser
mantidas na geladeira por até uma semana cobrindo com água desde que você a
troque frequentemente.

O tofu também pode ser congelado em
sua embalagem original por até cinco meses.

Finalmente, também é possível fazer
o seu próprio tofu com apenas soja, água e limão.

Fontes e Referências Adicionais:

Você já sabia do que é feito o tofu? Consome com frequência? Comente abaixo!

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