6 Benefícios do Wasabi – O Que é, Para Que Serve, Como Fazer e Dicas

Saiba quais são os benefícios do
wasabi, o que é, para que serve, como fazer, dicas e muito mais sobre esta raiz
que proporciona mais do que apenas picância para o seu sushi.

Conhecido pelo seu sabor forte e
picante e sua cor verde brilhante, o wasabi é um condimento básico nos
restaurantes japoneses.

Ele é considerado um dos motivos do porque a dieta japonesa faz as pessoas viverem mais pois o wasabi traz muitos benefícios para saúde e boa forma.

Isso tudo porque alguns dos seus
compostos, incluindo o isotiocianato (ITCs) que é responsável pelo seu sabor
picante pode fornecer vários benefícios à saúde.

Além disso, o wasabi é considerado um dos melhores laxantes naturais.

O que é Wasabi

Wasabi é uma planta intimamente
relacionada ao rábano e a couve e é membro da família Brassicaceae em sua classificação taxonômica.

Popularmente conhecida como raiz
forte japonesa, embora seja diferente da raiz forte propriamente dita, ele tem
um sabor forte e a picância do rábano, que também é a razão pela qual os dois
são frequentemente usados como alternativas.

Sua picância é diferente da
capsaicina, produto químico encontrado nas pimentas responsável pela picância.  As pimentas também
oferecem benefícios pra a saúde.
Entretanto, a capsaicina dá a sensação de “queimação” na
língua, ele afeta o sentido olfativo, liberando vapores químicos que afetam a
passagem nasal.

O sabor potente do wasabi é
semelhante ao da mostarda picante e é usado com maior frequência como
condimento no sashimi e sushi além de outros pratos da culinária japonesa.

Ao contrário das pimentas, o seu
sabor único não é à base de óleo e a sensação forte e desconfortável de comer
wasabi não dura muito. Algumas pessoas o consideram revigorante e agradável.

O seu cheiro forte é derivado de uma
parte específica da composição química da planta, os altos níveis de
isotiocianato de alilo.

Esses produtos químicos funcionam
como um mecanismo de defesa contra predadores que tentam consumir a planta, mas
isso não funcionou muito bem com as pessoas!

Esses produtos químicos
isotiocianatos também têm um forte impacto nos benefícios do wasabi para a
saúde.

A planta inteira também é usada para
vários propósitos, e as pessoas podem comprar como raiz, pasta ou como pó, que
é um pouco mais fácil de usar.

Para que serve?

Além de ser ótimo como um
ingrediente da culinária japonesa, o wasabi também é uma das ervas mais antigas
e usada na medicina tradicional japonesa. Há registros históricos que indicam
que essa planta é cultivada no Japão há mais de 1000 anos.

Muito utilizado na medicina Kampo –
medicina tradicional japonesa, também é usado na medicina chinesa antiga.

Ele tem sido usado como tratamento
tópico contra reumatismo e neuralgia, além de limpar os pulmões e o estômago,
promovendo o apetite e age para aliviar a dor da artrite.

O Wasabi também é generosamente
dotado de compostos que contêm enxofre, como isotiocianatos e sulforafano, e o
Dr. Hideki Masuda, Ph.D., diretos dos Laboratórios de Pesquisa e Desenvolvimento
de Materiais da Ogawa & Co., Ltd, no Japão, relata que este fitoquímico
presente nesta planta impede a cárie dentária.

Sabe-se também que os isotiocianatos
presentes no wasabi possuem propriedades anti-sépticas e bactericidas. O Dr.
Masuda levantou a hipótese e demonstrou que os isotiocianatos inibiram o
crescimento de Sreptococcus mutans, a
bactéria que causa cárie.

Na culinária, além do sushi e
sashimi, ele também pode ser usado com carnes e outros pratos com frutos do
mar, vegetais, molhos, doces, lanches, salgadinhos, para fazer maionese, etc.

Benefícios do Wasabi

Conheça agora os principais
benefícios do Wasabi.

1. Propriedades anti-inflamatórias

O Wasabi pode ter potentes propriedades anti-inflamatórias.

A inflamação é a resposta do sistema imunológico a
infecções, ferimentos e toxinas, como ar poluído ou fumaça de cigarro, na
tentativa de proteger e curar o corpo.

Quando a inflamação se torna descontrolada e crônica, ela
pode contribuir para várias condições inflamatórias, incluindo doenças
cardíacas, câncer e diabetes.

Estudos realizados em tubos de ensaio envolvendo células
animais indicam que os ITCs presentes no wasabi suprimem as células e enzimas
que promovem a inflamação, incluindo a ciclooxigenase-2 (COX-2) e citocinas
inflamatórias como interleucinas e fator de necrose tumoral.

Dado que faltam estudos em humanos, ainda não está claro se
os efeitos anti-inflamatórios do wasabi se aplicam às pessoas.

2. Pode ter propriedades anticâncer

Os ITCs que ocorrem naturalmente no wasabi foram estudados
por suas propriedades anticâncer.

Um estudo descobriu que os ITCs extraídos da raiz de wasabi
inibiram a formação de acrilamida em 90% durante uma reação de Maillard –
reação química entre proteínas e açúcar na presença de calor.

A acrilamida é um produto químico que pode se formar em
alguns alimentos, principalmente em batatas fritas e café durante o processo de
cozimento em alta temperatura, como fritar e grelhar.

Alguns estudos associaram a ingestão alimentar de acrilamida
com certos tipos de câncer, como nos rins, endometrial e ovário, mas os
resultados são variados.

Além do que, estudos em tubo de ensaio indicam que os ITCs e
compostos similares isolados de wasabi matam ou inibem o crescimento de células
humanas do câncer colorretal, de mama e pancreático.

Embora promissor, não está claro se esses resultados se
aplicam a seres humanos.

Ainda assim, alguns estudos observacionais notaram que uma
maior ingestão de vegetais crucíferos, como é o caso do wasabi, pode diminuir o
risco de vários tipos de câncer, como de pulmão, próstata, bexiga e mama.

Outros vegetais crucíferos benéficos incluem brócolis, couve de Bruxelas, rúcula, couve,
couve-flor e rutabaga.

3. Saúde do cérebro

Os ITCs podem ter efeitos neuroprotetores, pois estudos em
camundongos demonstraram que eles aumentam a ativação de sistemas antioxidantes
no cérebro que reduzem a inflamação.

Esses achados sugerem que os ITCs podem ajudar a prevenir ou
retardar distúrbios neurodegenerativos causados pela inflamação como por
exemplo, a doença de Parkinson.

4. Efeitos antibactericida

Os isotiocianatos (ITCs) são a principal classe de compostos
do Wasabi e os responsáveis pela maioria dos seus benefícios para a saúde,
incluindo seus efeitos bactericidas.

Pode ter efeitos antibactericidas
contra H. pylori

H.pylori é uma bactéria que infecta o estômago e o intestino
delgado.

Essa bactéria é a principal causa de úlceras pépticas e pode
causar câncer de estômago e inflamação do revestimento do estômago.

Embora 50% da população mundial esteja infectada, a maioria
não desenvolve esses problemas.

Não está claro como o H. pylori se espalha, embora os
pesquisadores acreditem que o contato com alimentos e água contaminada com fezes
tenha um papel importante.

Os tratamentos para úlceras pépticas causadas por H. pylori
geralmente envolvem antibióticos e inibidores de bombas de prótons, que são
medicamento que reduzem a produção de ácido estomacal.

Estudos preliminares realizados em tubos de ensaio e em
animais sugerem que o wasabi também pode ajudar a tratar úlceras pépticas
causadas por H. pylori.

Porém são necessárias mais pesquisas em humanos antes que se
possa tirar conclusões sobre o seu efeito no H. pylori.

Doenças transmitidas por alimentos

A intoxicação alimentar ou doenças transmitidas por
alimentos é uma infecção ou irritação do sistema digestivo causada por
alimentos ou bebidas que contêm patógenos – vírus, parasitas ou bactérias.

A melhor maneira de prevenir a intoxicação alimentar é
armazenar, manusear, limpar e cozinhar os alimentos de maneira adequada.

Certas ervas e especiarias como o sal podem reduzir o
crescimento de patógenos que causam intoxicação alimentar.

Foi demonstrado que o extrato de wasabi possui efeitos
antibacterianos contra Escherichia coli
e Staphykiciccys aureus, duas das
bactérias mais comuns que causam intoxicação alimentar.

Essas descobertas sugerem que o extrato de wasabi pode
ajudar a prevenir ou reduzir o risco de doenças transmitidas por alimentos, mas
são necessárias mais pesquisas para confirmar tal fato.

5. Saúde óssea

O wassabi pode desempenhar um papel na saúde óssea, já que
foi sugerido em estudos com animais que um dos seus compostos, chamado
p-hidroxicinâmico (HCA) pode aumentar a formação óssea e diminuir a quebra dos
ossos.

Os pesquisadores especularam se o HCA poderia ajudar a
tratar a osteoporose, uma doença que faz com que seus ossos se tornem fracos e
quebradiços.

No entanto, são necessárias mais pesquisas em seres humanos
para confirmar esse benefício em potencial.

6. Pode promover a perda de gordura

Algumas pesquisas sugerem que as folhas comestíveis desta
planta contem compostos que podem suprimir o crescimento e a formação de
células adiposas.

Em um estudo realizado em camundongos, um composto chamado
éster metílico do ácido 5-hidroxiferúlico (éster 5-HFA) isolado dessas folhas
inibiu o crescimento e a formação de células adiposas, desativando um gene
envolvido na formação de gordura.

Da mesma forma, em outro estudo de 6 semanas em ratos, a
ingestão diária de 4 gramas de extrato de folhas de wasabi por quilo de peso
corporal inibiu o crescimento de células adiposas.

Além disso, um estudo descobriu que o extrato dessas folhas
impedia o ganho de peso em camundongos que mantinham uma dieta rica em calorias
e gorduras, impedindo o crescimento e a produção de células adiposas.

Embora promissores, esses resultados foram obtidos através
de estudos realizados em animais e tubos de ensaio, por isso, mais pesquisas
são necessárias para determinar os efeitos do extrato de folha de wasabi nos
seres humanos.

Informações nutricionais

Além de todos os benefícios do
wasabi, ele também pode ser uma adição poderosa à sua dieta.

Uma porção de 100 gramas contém
cerca de 109 calorias e apenas 1 grama de gordura saturada. Ele também é uma
rica fonte de fibra e proteína.

Em termos de minerais, contém ferro, fósforo, cálcio, magnésio, potássio, zinco
e sódio que são elementos naturais e necessários em uma dieta equilibrada.

Também é rico em vitamina C,
riboflavina, tiamina, folato, niacina, vitamina A e vitamina B6. Essa planta
também possui altos níveis de certos antioxidantes, como isotiocianatos e contém
zero colesterol.

No geral, quando integrado com certa
frequência em uma dieta, ele poderá aumentar a sua ingestão necessária de
nutrientes e afetar positivamente sua saúde geral de uma maneira surpreendente.

Cada 100 gramas de wasabi contém:

Água [g]: 69,11

Energia [kcal]: 109

Proteína [g]: 4,8

Magnésio, mg [mg]: 69

Lípido total (gordura) [g]: 0,63

Carboidratos, por diferença [g]:
23,54

Folato, DFE [µg]: 18

Fósforo, P [mg]: 80

Fibra alimentar total [g]: 7,8

Sódio, Na [mg]: 17

Cálcio, Ca [mg]: 128

Ferro, Fe [mg]: 1,03

Niacina [mg]: 0,74

Potássio, K [mg]: 568

Zinco, Zn [mg]: 1,62

Tiamina [mg]: 0,13

Riboflavina [mg]: 0,11

Vitamina C, ácido ascórbico total [mg]: 41.9

Vitamina B-12 [µg]: 0

Vitamina B-6 [mg]: 0,27

Vitamina A, UI [UI]: 35

Vitamina A, RAE [µg]: 2

Ácidos graxos, trans totais [g]: 0

Colesterol [mg]: 0

Como fazer pasta de wasabi

Veja como fazer a tradicional pasta
de wasabi que normalmente é servida nos restaurantes japoneses e pode ser
servida com os mais variados tipos de pratos.

Ingredientes:

  • 15 colheres de chá de pó de wasabi
  • 3 colheres de chá de água

Modo de preparo

Adicione 15 colheres de chá de pó de
wasabi em uma tigela e as três colheres de chá de água.

Mexa bem e vire a tigela de cabeça
para baixo sem que a pasta desgrude do fundo e a deixe nessa posição por 1
minutos.

O pó de wasabi tem uma vida útil de
mais de 2 anos, e você pode usá-lo para substituir mostarda em pó ou rábano.

Como adicioná-lo à sua dieta

A maioria dos pós e pastas de wasabi
são feitos de uma mistura de rábano-forte, mostarda, amido de milho e corante
verde em vez de usar o wasabi verdadeiro.

Inclusive alguns podem não conter
wasabi ou apenas hastes de baixa qualidade.

Os estudos estimaram que o rábano
picante ou raiz forte e o wasabi contêm quantidades semelhantes de ITCs.

O wasabi verdadeiro é difícil de
cultivar e por isso é caro, sendo um dos motivos principais do porque o rábano
é mais utilizado.

Quando for comprar, certifique-se de
ler a descrição cuidadosamente para garantir que o produto seja autêntico.

Você poderá apreciar o sabor único servindo como tempero, condimento ou erva.

Você pode servir com molho de soja
junto com sushis e sashimis, adicionar às sopas de macarrão, como condimento
para carnes e legumes grelhas.

Também pode ser usado em molhos para
saladas, molhos e marinadas. Use-o para dar sabor a legumes assados.

Agora que você já conhece os
principais benefícios do Wasabi, o que é, para que serve, como fazer além de
outras dicas como por exemplo como usar, é hora de incorporá-lo em sua dieta.

Fontes e Referências Adicionais:

Você já conhecia os 6 benefícios do wasabi? Pretende usar com mais frequência? Comente abaixo!

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